跨越藩篱!进击的华人骑师

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在位于新界的香港赛马会沙田马场,几名骑师和马匹在晨操(12月1日摄)。新华社记者 李钢摄

  新华社香港12月6日电 题:跨越藩篱!进击的华人骑师

  新华社记者 张雅诗

  清晨,香港这座城市还没醒来。位于新界的香港赛马会沙田马场上出现了几个身影,数名骑师和马匹在晨操,赛马会首席华人骑师何泽尧是其中之一。

  本月中旬,何泽尧将代表中国香港出战备受全球马坛瞩目的“国际骑师锦标赛”和“香港国际赛事”,与全球顶尖骑手一较高下。比赛在即,这位“港产”骑师未敢松懈,在晨光中开始了一天的策骑训练。

  着力培育本地骑师

  赛马运动于19世纪40年代由欧洲引入香港。位于港岛、1845年落成的跑马地马场是香港首个赛马场,当时进马场被视为高端社交活动。在香港的绿茵赛道上多年来由外籍骑手称霸。近年,华人骑师凭着出色的表现,越来越受关注。

  除了从世界各地招揽顶尖骑师来港,香港赛马会同时着力培养本地骑师。1972年,赛马会成立见习骑师学校,历届毕业学员中,不少成了蜚声国际的骑师和练马师,其中包括告东尼、姚本辉和叶楚航等。

  目前在港的外籍骑师和香港本地骑师大约各占一半。30岁的何泽尧是香港目前表现最优的华人骑师。上季度,他赢得67场头马,是该季度内胜出头马最多的本地骑师。他自2009年出道以来累计在港赢得超过350场头马。

  香港本地骑师往往从十多岁才开始学习骑马,而外籍骑师大多自小接触马匹,加上体能差别等因素,华人骑师要想突围并不容易。

  “华人骑师要成为赛场上的亮点便要多下苦工,要不断努力找方法进步,例如每年暑假到海外骑马吸收经验。”何泽尧表示,国外有很多不同的赛马跑道,策骑方式千变万化,有助锻炼应变技巧。去年夏季,他在英国参加赛事,在一个月内取得6冠、2亚、3季的佳绩。

  香港赛马活动的水准非常高,在国际上备受瞩目,其中包括“国际骑师锦标赛”和“香港国际赛事”。据香港赛马会介绍,前者每年均有一席位留给华人参与,但从未有华人在这项赛事中胜出。今年这项赛事将于12月9日在跑马地马场举行,何泽尧获选出赛,是唯一的华人代表。

  至于“香港国际赛事”这一年一度的全球马坛盛事,更受全球顶级骑师、练马师和马主瞩目。这项比赛华人近年取得了突破,华人骑手梁家俊和蔡明绍都曾在其中获胜。本届赛事将于12月13日举行,而何泽尧则是焦点之一。

在位于新界的香港赛马会沙田马场,骑师和马匹准备晨操(12月1日摄)。新华社记者 李钢摄

  刻苦锻炼 成就卓越

  要成为一名专业赛马骑师,需克服多重艰苦训练,何泽尧也不例外。

  自小喜欢动物和大自然的何泽尧在13岁那年初尝骑马滋味。“学校放暑假,家人让我到薄扶林骑术学校学骑术,第一次骑马,感觉很兴奋。”何泽尧对骑马的兴趣越来越浓厚,甚至希望以此作为职业,于是在16岁进入赛马会见习骑师学校。

  由一个平凡的中学生成为专业运动员,何泽尧需要在多方面作出调整和适应。他特别强调要加强体能训练,尤其要驾驭一匹重约500公斤的马,少一点体力都不行。

  “第一年在骑师学校,比较难熬的是操练体能,因为赛马对体力需求很大,香港炎热的夏天,动辄30多摄氏度,日晒雨淋,以一天跑十场赛事来算,绝不容易。”他说。

  香港马季每年持续约10个月。虽然马季期间一星期只有两天比赛,但骑师在其余时间都在做准备,包括每天早上五六点开始与马匹晨操,一直到九点多才休息;下午通过进行各项运动锻炼体能,包括举重、拳击、跳绳、跑步、游泳等。骑师还要定时约见体能教练、物理治疗师和营养师,以调节身体状态。

  骑师的体重影响他们可参与哪些赛事和策骑哪些赛驹。香港出赛的马匹,负重约51.3公斤至60.45公斤,因此骑师越轻便越多选择。身高1.66米的何泽尧体重为53.6公斤,他每天需检查体重6至7次,在全年的赛期中也要增磅或减磅,心理和体力上要面对相当的压力。

  人马合一最重要

  何泽尧即将策骑顶级赛驹“金鎗六十”出战“香港一哩锦标”。这匹5岁顶级良驹在港上阵14次,赢得13场冠军,被视为这次夺标大热门。“金鎗六十”的马主陈家梁和练马师吕健威均是华人,若在赛事中胜出,将为国为港争光,成为佳话。

  骑师负责在赛日策骑赛驹出赛。练马师则负责训练、照顾马匹和管理马房运作,并制定训练方案,协助提升赛驹状态并安排适当赛事让赛驹参与。马主、骑师、练马师三者中,任何一方表现突出,都会吸引另外两方垂青,从而获得合作邀约。表现出色的骑师可名利双收。

  然而,对何泽尧来说,策骑最引人之处是他与马匹的互动。“马匹每一步、每一下呼吸、每一个动作,骑师要在几分钟之内掌握。”他说,策骑者要相信对马匹的感觉,信心也很重要。

  在香港赛马,骑师不只跟一匹马合作,一天的赛事当中,会策骑不同的马匹。何泽尧指出,骑师和马匹都是运动员,骑师上马后要迅速了解马匹性格,彼此合作上阵。

  如今,在不少人眼中,何泽尧的名字已同“成功”挂钩,他却谦虚地说:“‘成功’这两个字还轮不到我讲,很多人比我优秀。当自己积累了一定的经验之后,会发现原来世界很大,到了一个高点,还是会找到进步空间的。”

  何泽尧回忆起刚刚进入见习骑师学校时,校长对学员们的期望很高,“校长希望培训世界级骑师”,而他也在一次次认真比赛中一直朝着这个目标进发。

  “我很期待与‘金鎗六十’合作,创出佳绩,在疫情下带给香港人正能量。”他说。

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来源:  2020年12月07日09:00
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(责编:刘洁妍、杨牧)

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